Nouvelles Illuminations (2005, rev. 2018)
Cycle de mélodies pour soprano et orchestre à cordes / Song cycle for soprano and string orchestra

C’est en 1996 que mon professeur de direction d’orchestre de l’époque, Frederik Prausnitz, me fait découvrir la musique de Benjamin Britten, et en particulier les « Illuminations », que je dirige en compagnie d’un orchestre de collègues étudiants. Ce premier contact avec l’oeuvre de Britten m’est foudroyant - et l’idée de composer une pièce « compagne » m’habitera pour les dix prochaines années.

Ce nouveau cycle de mélodies, réutilisant les mêmes forces que son modèle (une voix soliste et un orchestre à cordes), débute au même endroit où celui de Britten se termine, prolongeant ainsi, plusieurs décennies plus tard, l’essai poétique et musical initié par le compositeur anglais.

Les Nouvelles Illuminations ont été composées en 2005 à l’intention de la soliste Nadya Blanchette, sur une initiative personnelle du compositeur, soutenue par le programme de subventions "Recherche et Création" du Conseil des Arts et des Lettres du Québec. La première exécution fut donnée par Mme Blanchette, soprano, accompagnée par le Vancouver Island Symphony (Nanaimo, C.-B.), placé sous la direction du compositeur, en mars 2013. La partition entière est révisée en 2018.

Les textes sont tirés du recueil « Les Illuminations » du poète français Arthur Rimbaud.

It was in 1996 that Frederik Prausnitz, my conducting teacher, made me discover the music of Benjamin Britten, particularly the "Illuminations", which I conducted with an orchestra made up of my student colleagues. This first contact with Britten's works was overwhelming, and the idea to compose a "companion" piece will stay with me for the next ten years.
This new cycle of melodies, reusing the exact same performing forces than its model (solo voice with string orchestra) starts at the same point where Britten's finishes, thus prolonging, many decades later, the poetic and musical statement elaborated by the English composer.

The "Nouvelles Illuminations" were composed in 2005 for soloist Nadya Blanchette, on the composer's personal initiative, but sustained by the "Research and Creation" funding program, at the Conseil des Arts et des Lettres du Québec. The first performance was given by Ms. Blanchette, soprano, with the Vancouver Island Symphony conducted by the composer, in March 2013. The entire score was revised in 2018. The poems are drawn from the "Les Illuminations" collection, by French poet Arthur Rimbaud.

Score excerpts / Extraits de la partition:

Performance: Nadya Blanchette, soprano; Pierre Simard, Orchestre symphonique de Drummondville (2013)